Рассказы

Прощание

Чуть забрезжил рассвет, баба Таня была уже на ногах и поспешила в сарай. Она тихонько открыла дверь, перекрестилась и зашла в стойло. Под ногами жалобно скрипнула старая доска. Старушка остановилась. Где-то внутри зародился страх.

Баба Таня шагнула вперед, прищурилась. Глаза, не привыкшие к тусклому свету, с трудом различили силуэт у стены. Тяжелый вздох…

«Фух, жива», – прошептала старушка и опустилась на корточки, погладила корову по голове. – «Ну, что ты, родимая?»

Большие глаза приоткрылись и грустно посмотрели на хозяйку.

«Малышка, я прощаться пришла. Не смогу я завтра подойти. Уж прости меня…», – старушка всхлипнула и запнулась.

Мысли ее унеслись далеко. Она вспомнила, как три года назад купили молодую телочку у людей на том краю деревни. Как ее в первый раз кормили, как долго приручали к стаду. Молодая и непокорная, она постоянно сбегала домой. Ни один пастух не мог за ней угнаться.

А какое молоко! Такого вкусного не давала ни одна корова во всей деревне.  Горожане становились в очередь, чтобы купить молочка деткам.

Малышка слегка опустила голову, тяжело вздохнула, закрыла глаза.

– Лежи, лежи. Отдыхай, – баба Таня в последний раз провела рукой по тяжело вздымающейся спине любимицы.  – Прощай, Малышка! Прощай, милая…

Старушка вышла на улицу, слегка прикрыла дверь. Свежий воздух остудил лицо. Вспомнился приезд ветеринара:

– Вакцины нет и шансов тоже. Сдавайте.

– Как «сдавайте»? Так корова молодая! – возмутился дед Вася, муж бабы Тани.

– Сдохнет  к концу недели… Вы ее на бойню: и скотинке не мучиться, и деньги  на новую, – сухо сказал специалист. – на продажу можно, после обработки мясо пригодно.

– Позвоню сыну, пусть Петя перекупщиков везет, – тихо сказал дед Вася.

Старушка мотнула головой, не хотелось думать о том, что кормилицы больше не будет.

– Да Малышка мне жизнь спасла! –  Баба Таня опустилась на лавку, дед Вася присел рядом. Он помнил эту историю.

Коров пасли по очереди. Кто-то нанимал пастуха, но они всегда выгоняли стадо сами. Уже давно на пенсии, на работу не надо, так чего же звать кого-то, когда сами в силах.

Коровы стояли смирно. Старики присели под горкой, разобрали нехитрую провизию. Когда трапеза уже подходила к концу, заметили пару коров, отбившихся от стада.

– Ты ешь, я заверну, – баба Таня взяла прутик и пошла за беглянками.

– Ну-ка в стадо! – прикрикнула она. Животные лениво побрели обратно.

Вдруг одна корова повернулась, опустила голову и понеслась прямо на женщину.

– В стадо! Уйди! – только и успела вскрикнуть баба Таня, да взмахнуть тоненьким прутиком, как взбешенное животное тут же сбило ее с ног, стало толкать лбом, пытаясь поддеть рогами.

Баба Таня лежала на земле, скрючившись, боль разрывала бок, голова гудела, страх сковал горло. Стадо забеспокоилось. «Конец…», – пронеслось в голове, все поплыло.

С громким ревом одна из коров подбежала и боднула зачинщицу, та отлетела в сторону. Победительница стала рядом и не подпускала других коров к поверженной старушке.

– Да это же Малышка… – баба Таня заплакала.

Это были слезы благодарности и облегчения…

– Эх, если бы не коровка наша, не жилец  я, –  она встала с лавки, вытерла мокрое лицо.

– Верно, такую корову еще поискать надо… – согласился дед, – что поделаешь…

Баба Таня спорить не стала, да и что тут спорить-то…

Вечер и ночь до самого утра одолевали думы о несчастной Малышке.

Утром приехали люди. Дед встал, чтобы выйти во двор.

– Не выходи, –  положил он руку на плечо бабы Тани.

– Я останусь…, – согласилась она и отошла к окну. Вдали были видны церковь на пригорке, сосновый бор, редкие кусты у реки, стадо коров на лугу. – А нашей с ними уже не будет… – вздохнула старушка.

В последний момент она не выдержала и выскочила из дома.

«Нужно проститься», – звучало в голове. Машина уже отъезжала, корова лежала в открытом кузове.

–  Прости меня. Прощай, – прошептала баба Таня и отвернулась, сдерживая рыдания.

Она не видела, как Малышка, вскинув голову, приоткрыла свои добрые глаза и тепло посмотрела на хозяйку.

Анна Воронина


Автор фото: Ирина Рогова

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *